云挖矿是合规的,还是一场骗局?

作者:Luxor Tech,翻译:Liam
云挖矿经常被业内人士描绘成一个骗局,而圈外人则将其描绘成一种快速致富的途径。尽管有不计其数的不道德或非法的参与者,但云挖矿这个领域仍在蓬勃发展。今天,有几个平台在生态系统中发挥着重要作用,因此我们认为是时候深入研究一下了。
云挖矿的历史
云挖矿平台几乎与矿池一样古老。它于2013年由CEX.IO交易所首次推出。从那时起,云挖矿的发展伴随着大量的骗局,但也产生了一些挖矿领域的巨头。云挖矿是一个术语,用于描述通过合同来提供算力以开采比特币和其他基于工作量证明(PoW)代币的公司。买家可以直接签订云挖矿合同来租用从公司机器提供的算力,而不必直接投资用于挖矿的硬件。买方支付某种形式的货币(通常是比特币),以在设定的时间段(如30个月)内获得一定量的算力(如 20 TH / s)。买方一开始会支付一笔固定的费用,期望他们的合同带来的收益比他们最初的投入(IRR)更高。举个例子,以下是Genesis Mining提供的三个合同。在白金合约中,用户将花费999美元/天,并按照0.03美元每TH/s支付维护费,以换取在30个月内20 TH / s的算力。

Genesis Mining Hashrate Contracts (June-2020)
云挖矿和常规的挖矿之间的巨大区别在于谁拥有硬件设备。在云挖矿中,提供合同的公司拥有实际的硬件,而买方仅拥有其一段时间内提供的算力。对于没有技术或经济能力来购买自己的设备,再将其发送到服务器或在自己家中托管运行的人来说,云挖矿很有吸引力。使云采矿如此成功的真正原因就是简单的用户操作体验,而没有传统挖矿所需的各种繁琐操作和资本投入。根据TokenInsight的数据,云挖矿量的大部分买家来自俄罗斯,中国和乌克兰。

年度矿业研究报告 (TokenInsight 2019)
有关云挖矿的担忧
云挖矿存在一些主要问题:(1)该类平台可能是骗局或是庞氏骗局(2)该平台可能会针对那些未受过教育和不了解相关风险的散户投资者(3)没有基于市场的定价。
诈骗平台
在过去的7年中,已经有数十个“云挖矿”平台被证明是骗局。大多数情况下,这些平台实际上并没有交付给买家承诺的算力。因此买家投入资金,最后却一无所获。
这一类相对公开的公司有:HashOcean,Bitcoin Cloud Services,GAW,BitClub等。
所以对于买方来说,在将钱放入云挖矿合同中之前,先做详细调查是非常重要的,且只应该投入自己能够承担损失的金额。
欺骗性营销
云挖矿之所以如此成功的部分原因是因为他们采用的营销策略。(即便是合法的)云挖矿平台承诺大比例的高额投资回报率是很常见的。他们通常表示自己的合同将带来50%以上的回报。
以下是几个月前我收到的一封从Hotbit主动发来的电子邮件。在电子邮件中,它提到了100%的理论收益。

Hotbit: Cloud Mining Deceptive Advertisement
这是任何投资的一个危险警告。没有人能预测未来(尤其是一家云挖矿公司),因此发布如此激进的高额回报报告是不道德的。这就像CEO不应该提出股价目标一样,云挖矿公司也不应该提出预期的内部收益率。
采矿是一项巨大的投资,但也很难正确地进行。在挖矿领域中能够获得丰厚回报的是那些了解市场动态的行业内部人士。而刚开始学习挖矿的散户并不能做出任何好的投资决定。但这些散户是大部分云挖矿平台的明确目标市场,所以将营销重点放在散户上是非常不道德的。

年度矿业研究报告 (TokenInsight 2019)
不透明的定价
云挖矿平台为自己的合同定价,而不是由开放市场来定价。这通常导致买方处于不利的地位。这有点像在赌场玩纸牌游戏,虽然赌场也提供了赔率,但通常你都是不占任何优势的。
HoneyLemon是一个非常有意思的项目,它汇总了各类的挖矿合同,因此人们可以仔细比较合同细则。希望这种平台将为云挖矿合同的定价带来更多的竞争和透明度。

 
有名的云挖矿平台
尽管人们对受欢迎的云挖矿公司有着各种不同的看法,但毫无疑问,这些公司在挖矿生态系统中发挥着重要的作用。
Genesis Mining是成立最早也是最大的云挖矿公司之一。他们提供SHA-256(比特币)和其他一些算法的合同。这家公司的基地在欧洲,拥有自己的所有挖矿设备。这家公司就是一个很好的有关传统合法的云挖矿公司的例子。
Bitdeer是采矿领域中最有意思的公司之一。作为Bitmain的子公司,它处于许多挖矿产品的核心,这包括Bitmain(制造商和矿场),Antpool,BTC.com,Via.BTC,Matrixport等。同样有趣的是它使我们得以重新构想算力在矿场,矿池,云挖矿平台还有买家之间进行交易的方式。从理论上讲,算力可以在实际用于网络上之前经历多次转手。以下是一个可能在当今的潜在生态系统。

Potential Bitmain Mining Ecosystem
我希望这些平台,尤其是Bitdeer,能够继续向前发展。
如何估算云挖掘的内部收益率(IRR)
您可以使用MinerStat或Whattomine之类的任何计算器来计算当前的挖矿获利能力。
一个关键点是要确保你在合同期间将网络难度因素考虑在内。从历史上看,网络难度增加,会导致收入的减少。

另一个会经常谈及的方面是要能明确你的个人机会成本(或资本成本)。挖矿是有风险的,回报可能非常不稳定。因此在鉴于风险状况和其他投资机会的情况下,要确保自己的预期收益是合理的。
另外建议在制定投资决策时,应考虑采用内部收益率(IRR)而非投资回收率(ROI)的指标。
与算力市场(Hashrate Marketplaces)的区别
算力市场Nicehash通常被归类为一所云挖矿公司。但是云挖矿和算力市场之间存在着一些非常明显的区别。
硬件设备所有者 – 云挖矿公司拥有用于生成平台上出售的算力的硬件。这与独立矿工可以将自己的硬件连接到市场的算力市场有所不同。
市场定价 – 在云挖矿中,平台确定价格,买家只能选择接受或者拒绝。但在算力市场中,价格是由算力的供求确定。
买方自由 – 在云挖矿平台上,买方通常没有能力或者受到限制去选择自己想要开采的货币,或者使用哪个矿池。相反算力市场有着完全的灵活性,买方可以随意使用自己获得的算力。
与算力期货和远期合约(Hashrate Futures & Forwards)的区别
2020年4月,Greenidge将其30%的算力出售给了买家,这是一份实物交割的合同。从表面上看,这看起来就像是一个云挖矿合同。但是,这里有着一些明显的区别。
购买者类型 – 云挖矿平台上的大多数购买者都是散户。这与针对对冲基金或家族企业等机构投资者的算力远期合约不同。这类投资者通常可以投入更多资源来制定投资决策。
场外交易定价 – 即使该合约是以场外交易方式进行的交易,但依然存在比算力卖方设定价格更好的定价机制,如在云挖矿中存在的。这两方之间存在着一个中间商(BitOoda)。
云挖矿的合法性
在美国,用来确定平台和用户之间的交易是否符合投资合同(“证券”)的测试是Howey测试。
在Howey测试中,交易可以被认为是一种证券,如果其满足:

有资金投入;
资金是投资在一个共同的企业上;
对利润的合理期望来自于他人的努力

云挖矿的未来
我个人认为,云挖矿目标客户不是散户,并且具有市场定价能力的模型更适合这个生态系统。但是很明显,云挖矿平台发掘了一个用户体验简单且散户喜欢(在开始的时候?)参与的市场。
我们可以期望这些平台在中国,俄罗斯和乌克兰持续发展。我也希望其他的平台(例如算力市场)能够在北美有所增长。

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